¿Cómo funciona Bitcoin?

Como funciona Bitcoin

Por Francisco Cotti – 

El valor de Bitcoin está dado por la confianza que la gente tiene en su sistema y en la red. Entender cómo funciona Bitcoin es fundamental para ver el valor que hay detrás de este innovador sistema.

Para que sea más fácil de entender, vamos a comparar el funcionamiento de Bitcoin con el sistema de pagos tradicional. El dinero es esencial para nuestra vida diaria. El dinero digital todavía más.  Para poder transferir o almacenar dinero digital necesitamos de varios intermediarios. En principio, si queremos realizar una transferencia bancaria necesitamos una cuenta en un banco.

En Bitcoin, a diferencia de esto, utilizamos lo que se conoce como wallet. Una wallet es un software que nos permite gestionar nuestras llaves. ¿Qué llaves? Para enviar bitcoin necesitamos una llave o dirección pública (similar a un CBU, alias o número de cuenta) y una llave o dirección privada (si bien no es lo mismo, sería como una “contraseña”). Son una parte fundamental del funcionamiento de Bitcoin.

Si yo quiero enviar bitcoin a Maria, necesito conocer su llave o dirección pública. Para que la transacción sea válida, debo probar que poseo la llave privada asociada a mi propia dirección pública (de nuevo, es similar a la combinación usuario/contraseña). Las wallets nos permiten hacer todo esto de forma fácil y amigable

Sigamos con la comparación. Cuando realizamos movimientos de dinero en el sistema financiero tradicional, estos quedan registrados en la base de datos del banco. En cambio, cuando realizamos transacciones con Bitcoin, se registran en la Blockchain, una gran base de datos descentralizada. Una vez que se agregan a dicho registro, no se pueden modificar ni cancelar.

¿Cómo nos aseguramos que las transacciones sean válidas?. La red de Bitcoin está compuesta por miles de computadoras conectadas entre sí y son las encargadas de validar las transacciones, creando los nuevos bloques y verificando su validez. Pero entremos un poquito más en detalle.

¿Qué es la blockchain y cómo funciona?

Blockchain es una tecnología clave para el funcionamiento de Bitcoin y se puede definir como una gran base de datos descentralizada que almacena información en bloques.

como funciona blockchain

Los bloques almacenan todas las transacciones que ocurren en la red. Si yo transfiero bitcoin a otra wallet, la transacción se incluye en un bloque que se agrega a la blockchain. Cada uno de estos bloques está conectado al anterior y así es como se mantiene un registro constante de las transacciones.

Tal vez todavía tengas dudas acerca de cómo funciona todo esto, repasemos debajo algunos conceptos importantes:

  • Mineros: Los mineros son los encargados de incluir transacciones en la blockchain. Cada transacción que se realiza va a una lista de pendientes, los mineros (pueden ser personas o empresas) usan un software para verificar que las transacciones sean válidas, las incluyen en un bloque y lo publican a la red. Cuando un nuevo bloque es publicado, el minero que lo creó recibe como recompensa una cierta cantidad de bitcoins según está especificado en el código. Así es como se emiten nuevos bitcoins.

 

  • Prueba de trabajo: Es una parte fundamental de todo el sistema de Bitcoin. Para poder crear un nuevo bloque, los mineros deben resolver un desafío matemático complejo y demostrar a la red que se resolvió legítimamente. El desafío varía con cada bloque y está asociado a su bloque anterior, por lo que su resolución es única. Una vez resuelto el desafío, el minero publica el bloque a todos los demás, que deben verificar que el bloque y sus transacciones sean válidas. Una característica clave del desafío es que es muy fácil verificar que su resolución sea legítima, pero es muy difícil de resolver. E incluso si alguien demuestra haberlo resuelto, es imposible inferir cuál fue la solución.

Este sistema crea una competencia entre todos los mineros para resolver el desafío, publicar un nuevo bloque y llevarse como recompensa los nuevos bitcoin creados (y una comisión por cada transacción incluída en el bloque). Si un minero intenta publicar un bloque con transacciones falsas, los demás mineros lo ignorarán y seguirán intentando resolver el acertijo. El minero que quiso hacer trampa se pierde no recibe la recompensa por haber resuelto el bloque.

¿Quién creó Bitcoin?

Al creador de Bitcoin se lo conoce bajo el seudónimo Satoshi Nakamoto. Esta persona o grupo de personas publicó un artículo científico a través de la Cryptography Mailing List en 2009, justo después de la crisis financiera que tuvo lugar en Estados Unidos.

Nadie sabe realmente quién es y muchos creen que su anonimato es fundamental para que Bitcoin sea un sistema descentralizado.

El llamado White paper de Bitcoin explica detalles sobre la filosofía, el funcionamiento y los fundamentos de Bitcoin: una moneda digital basada en un software de código abierto, con tecnología de persona a persona y seguridad criptográfica inquebrantable.

Nakamoto compartió su correo electrónico con todo aquel que estuviese interesado y mantuvo contacto con varios programadores que ayudaron a mejorar el protocolo hasta 2011, cuándo desapareció dejando su idea en manos de la comunidad.

¿Entonces…¿Quién controla Bitcoin?

En el mundo de Bitcoin, existe un dicho que es “Do your own research” y quiere decir que cada uno debe hacer su propia investigación. Los usuarios de Bitcoin confían en el sistema porque investigaron, estudiaron y creen en la tecnología de fondo. Te invito a que lo hagas con nosotros.

Volviendo a nuestra pregunta… NADIE controla Bitcoin. Bitcoin depende enteramente de su comunidad, que decide de manera descentralizada como mejorar y mantener el sistema funcionando. Por su naturaleza, Bitcoin es resistente a la censura y no puede ser controlado por ninguna institución. Siempre que cumplas con las reglas del protocolo, podrás usar, enviar y recibir bitcoin sin problemas.

¿Cómo obtener Bitcoin?

Historia del dinero

Existen una gran variedad de formas de obtener  bitcoin, acá veremos alguna de ellas:

La primera es comprar tus bitcoins, así cómo compramos dólares en el banco. Se puede comprar en un exchange (empresas que funcionan cómo brokers de bolsa donde puedes comprar y vender diferentes cripto activos), directamente a otra persona mediante el comercio peer-2-peer o también a través de algunas wallets cómo Defiant que permiten la compra de los activos.

Otra forma de obtener bitcoins es aceptando pagos en la dicha moneda. Existen diferentes sitios de internet donde uno puede comercializar mediante criptomonedas y utilizar Bitcoin cómo medio de pago. Un ejemplo es Cryptoavisos.

Finalmente, la tercera forma de obtener bitcoins es mediante la minería. Dejamos esta opción para el final porque es probablemente el método más difícil de tener tus propios bitcoin, ya que hoy en día se necesitan equipos especiales para minar. Estos equipos suelen costar bastante dinero.

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